Cómo ser más divertido

Hace unos años, invité a ocho amigos a interpretar una noche de comedia en mi casa. Ninguno de ellos era un comediante profesional, ni lo había intentado antes. Pero era mi cumpleaños, y ¿qué mejor regalo que el regalo de la risa, o al menos la leve humillación de mis amigos más cercanos? Los más ambiciosos de los aspirantes a intérpretes estaban ansiosos por probar su destreza cómica ante un público en vivo, mientras que otros aceptaron la tarea con reservas. “Soy más gracioso sentado que de pie”, dijo uno de ellos, lo cual, le dije, es algo gracioso de decir.

La comedia, por supuesto, es una profesión como cualquier otra, y cualquiera que la practique con regularidad puede hablar de los niveles altamente refinados del arte, la práctica, la dedicación y la resistencia vitales para perfeccionar un acto en vivo. Así que, mientras mis ocho amigos son socialmente divertidos, sus sets eran más divertidos que divertidos, y la mayor parte del entretenimiento nocturno provenía del absurdo de toda la empresa, con un soporte de micrófono iluminado en un extremo de mi sala de estar y mi perro serpenteando entre la multitud.

Diferencia entre el humor amateur y el humor profesional

Hay una gran diferencia, por supuesto, entre la risa compartida entre amigos y las exigentes rutinas de la comedia profesional: una de ellas se basa en la comodidad y la familiaridad, y la otra, en el mejor de los casos, invierte hábilmente esas cosas. En el especial de HBO 2011 Talking Funny, después de que Ricky Gervais sugiriera que cualquiera puede ser gracioso, Jerry Seinfeld contesta: “No pueden hacerlo también”.

“Somos profesionales”, añade Louis C.K. Chris Rock da un paso más allá: “Somos drogas, en cierto sentido.”

Pero, ¿puede aprenderse la hilaridad a nivel alucinógeno, o se limita a los nacidos de esa manera? Etan Muskat, un ex-alumno de Second City Mainstage de Toronto, el famoso lugar que ayudó a lanzar las carreras de Dan Aykroyd, Catherine O’Hara y Mike Myers, dirige talleres de improvisación en Bad Dog Theatre Company para ayudar a los artistas a aprovechar su entretenimiento interior. Pero el proceso de Muskat implica algo más que simplemente burlarse de los zingers y las bofetadas.

“Lo gracioso es sólo una pieza del rompecabezas”, explica. “Animo a las personas a estar presentes y conectadas, a vivir en el carácter (incluso si ese carácter son ellos mismos) y a ser espontáneos. A veces eso resulta en hilaridad, pero a veces otras emociones salen a la luz“.

Encuentre a su niño interior

Jan Henderson, uno de los principales instructores de payasos de Canadá, está de acuerdo en que la comedia puede crear un camino hacia y desde la tristeza, la ira y la frustración. Henderson enseña en la Universidad MacEwan y en la Universidad de Alberta, y también dirige talleres independientes a través de su compañía, Fool Moon Productions. Ser divertida parece ser menos el objetivo de su pedagogía que un subproducto afortunado: “Enseño a la gente a investigar su niño interior, su tonto interior, la parte de ellos que vive en el momento, acepta todos sus pensamientos y sentimientos, no se enfoca en el futuro y no se preocupa por el pasado”.

Aunque Henderson reconoce que la técnica es un aspecto esencial de su profesión, y que sus estudiantes están rigurosamente instruidos en los fundamentos del oficio, también enfatiza la necesidad de que los miembros de la audiencia se identifiquen con el intérprete, entiendan lo que está en juego y esperen que tengan éxito. Que la conexión humana es algo que cualquiera puede fomentar a través de la voluntad de hacerse vulnerable y trabajar a través del autodescubrimiento como lo hacen los niños: a través del juego.

Para Terry Fallis, cuyas novelas han ganado dos veces el Premio Stephen Leacock al Humor, ser divertido implica un equilibrio similar entre el arte y el instinto. En su clase de escritura humorística en la Escuela de Estudios Continuos de la Universidad de Toronto, examina la sátira, el juego de palabras y la ironía, pero Fallis también teme profundizar demasiado en lo que es divertido y por qué. “Es como diseccionar una rana“, dice. “Sí, aprendemos sobre la rana, pero normalmente muere en el proceso. A veces, analizar demasiado la escritura graciosa acaba matando el humor”.

Así que ya sea que estés en el escenario o en la cancha en la mesa de la familia, acceder a tu comediante interior depende mucho de la intuición, y eso comienza con conocerte realmente a ti mismo. Pero Henderson también advierte de una diferencia crítica entre la autoconciencia. “Nunca intentes ser gracioso”, aconseja. “Estoy enseñando a la gente a contactar algo que ya existe en ellos y dejarlo salir.”

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